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Il potassio

Il potassio è il principale catione intracellulare e, insieme al sodio, interviene nella trasmissione degli impulsi nervosi. Il dosaggio del potassio nel sangue e nelle urine consente di rilevare un deficit o una ritenzione di questo elettrolita.

Il potassio
© Getty Images

Cos’è il potassio?

Il potassio è un elettrolita che, insieme ad altre sostanze, regola l’equilibrio elettrolitico dell’organismo, contribuisce al mantenimento del normale ritmo cardiaco e interviene nella conduzione dell’impulso nervoso e nella contrazione muscolare.

Dosaggio del potassio nel sangue e nelle urine

Il dosaggio del potassio viene effettuato nell’ambito del controllo diagnostico dell’equilibrio acido-basico e dello stato di idratazione dell’organismo, e consente di stabilire se un’eventuale ipocaliemia (o ipopotassiemia: riduzione del livello di potassio nel sangue) è di origine renale oppure no. Le ipercaliemie, invece, possono avere serie conseguenze a livello cardiaco.

Come si svolge il prelievo?

Dosaggio sanguigno:

Il sangue viene prelevato in corrispondenza della piega del gomito, usando un catetere contenente eparina (anticoagulante) e rapidamente centrifugato.

Dosaggio nelle urine:

Raccolta delle urine emesse nelle 24 ore in un recipiente in grado di consentire una facile misurazione del volume emesso (diuresi). Questo test permette di misurare la concentrazione dei diversi elettroliti ed è spesso associato a un dosaggio degli elettroliti sierici (prelievo di sangue venoso).

Valori normali del potassio nel sangue

Da 3.5 a 4.9 mEq/L

(mEq/L = mmol/L)

Valori normali del potassio nelle urine

40 - 100 mEq / 24 ore 

Variazioni patologiche del potassio nel sangue

Cause di un basso livello di potassio nel sangue (ipocaliemie: K<3.5 mEq/L)

Diarree, vomito

• Apporti insufficienti: anoressia, alcolismo

• Alcalosi metabolica (lassativi, sospensione di diuretici)

• Feocromocitoma

• Iperinsulinemia

• Paralisi periodica tireotossica (da ipertiroidismo)

• Intossicazione (bario, clorochina, liquirizia)

• Intossicazione

• Disturbi dell’equilibrio acido-basico

• Trattamento prolungato con diuretici

• Nefropatia interstiziale

• Ipercorticismo associato a ipertensione arteriosa (iperaldosteronismo)

Cause di un livello elevato di potassio nel sangue (ipercaliemie: K>5.2 mEq/L)

• Insufficienza renale

• Ipercaliemia da diuretici (amiloride, triamterene, spironolattone)

• Insufficienza cortico-surrenale, malattia di Addison, ipoaldosteronismo

• Alterazioni tubulari (acidosi tubulare, diabete, amilosi)

• Sindrome da iporeninismo

• Apporti eccessivi di potassio per via endovenosa

• Pseudo-ipercaliemia (anemia emolitica, trombocitosi

• Acidocetosi diabetica, ipoinsulinismo

• Alterazioni cellulari (chemioterapia, emolisi, infezioni, bruciature, traumi)

• Intossicazioni digitaliche

• Alterazioni muscolari o cardiache (fibrillazione, alterazioni della conduzione)

Variazioni patologiche del livello di potassio nelle urine

Cause di un basso livello di potassio nelle urine:

• Perdita di potassio di origine non renale: diarrea, apporti insufficienti (anoressia, alcolismo), alcalosi metabolica, sindrome da malassorbimento

Cause di un livello elevato di potassio nelle urine:

• Apporto eccessivo di potassio per via endovenosa

• Iperaldosteronismo

• Insufficienza renale

• Disidratazione

Malattia di Cushing

• Intossicazione da salicilati

Sostanze in grado di interferire con il test del potassio

Alcuni antiipertensivi: diuretici (soprattutto tiazidici), betabloccanti, amfotericina B, meticillina, penicillina G, tetracicline, corticosteroidi, glocosio, insulina o potassio per via endovenosa

Dottoressa Marie-Françoise Odou

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03/03/2014

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