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Mal di testa e cefalee: cosa sono e come si curano.

Cos'è la cefalea? La cefalea è il termine medico che indica il mal di testa. In Italia si stima che il mal di testa colpisca circa 6 milioni di persone, in prevalenza donne, ed è una delle principali cause di accesso al pronto soccorso e all’ambulatorio del medico di famiglia.

Mal di testa e cefalee
© Getty Images

Le cefalee si dividono in due grandi gruppi: le cefalee primarie (emicrania, cefalea tensiva, cefalea a grappolo), scatenate da fattori di natura chimica oppure ambientale (come ansia, carenza di sonno, alimentazione ecc.), e le cefalee secondarie, che sono sintomo di altri disturbi o di malattie potenzialmente pericolose, quali il trauma cranico, l’ipertensione, l’abuso di sostanze alcoliche od oppiacee, la sinusite, la meningite ecc.

Attenzione al fai da te!

Quando il mal di testa è lieve e occasionale gli attacchi si possono curare con farmaci da banco, meglio se prescritti dal medico di famiglia. Infatti i farmaci auto prescritti o consigliati da persone che soffrono di disturbi che appaiono simili  ai nostri possono non essere quelli adeguati: oltre a non essere efficaci nel combattere il mal di testa, con il tempo possono anche risultare dannosi per la tendenza a prenderne più del dovuto, con il rischio di sviluppare la cosiddetta “cefalea da abuso farmaci”, curabile solo con il ricovero ospedaliero.

Quando rivolgersi allo specialista

Se il dolore è insistente e si presenta con una regolarità e un’intensità tale da rendere difficile lo svolgimento delle attività quotidiane, quando cioè il mal di testa incide sulla qualità della vita, è indispensabile rivolgersi ad uno specialista neurologo, che sarà in grado di diagnosticare correttamente la cefalea del paziente e di individuarne le cause, impostando così un programma di prevenzione e di terapia.    

Cosa può fare lo specialista

Lo specialista effettua la diagnosi che permette di inquadrare la malattia e le sue cause scatenanti. Questo è essenziale per prescrivere un’adeguata terapia farmacologica, ma anche per avviare un programma di prevenzione che riduca il numero e l’intensità degli attacchi. Oltre ai farmaci, può essere d’aiuto anche cambiare alcune abitudini di vita (per esempio, alimentarsi e dormire regolarmente, evitare le situazioni stressanti ecc.) o di alimentazione (individuando ed eliminando alimenti che possono scatenare gli attacchi come i formaggi stagionati, gli insaccati, il cioccolato, gli alcolici ecc.), oppure eseguire tecniche di rilassamento specifico come il bio feedback ed effettuare sedute di agopuntura.

Consigli per affrontare la crisi di mal di testa

  • Assumere il farmaco appena inizia il dolore per contrastarlo da subito
  • Cercare di riposare in un ambiente tranquillo, al riparo della luce e dai rumori.
  • Evitare gli ambienti troppo caldi o troppo freddi.
  • Provare a massaggiare la testa, applicando eventualmente qualcosa di caldo o di freddo.

A cura del Dott. Maurizio Quarti

Fonte: Centro Medico Santagostino

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04/10/2011

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