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Enciclopedia della salute

Malattie infettive e parassitarie

  • Malattie infettive e parassitarie: generalità

    Che cos'è un'infezione?
    Si parla di infezione quando agenti patogeni (batteri, virus ecc.) penetrano nell'organismo e si moltiplicano, provocando danni più o meno gravi.
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  • Dengue

    Che cos'è la dengue?
    Una malattia infettiva, tipica dei paesi tropicali, che è dovuta a 4 diversi tipi di virus Dengue (Arbovirus) e viene trasmessa da zanzare della specie Aedes aegypti. Raramente mortale, causa però forti dolori alle articolazioni, al tronco, al capo e febbre.
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  • Esantema critico

    Che cos'è l'esantema critico?
    Una malattia infettiva di origine virale (Herpesvirus umano di tipo 6, o HHV-6), chiamata anche "sesta malattia" o roseola infantum, che colpisce generalmente i bambini fino ai tre anni. Il suo sintomo caratteristico è un forte rialzo febbrile (40°- 41°), che dura tre...
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  • Febbri emorragiche da virus Ebola e da virus Marburg

    Cosa sono le febbri emorragiche da virus Ebola e da virus Marburg?
    Gravissime infezioni caratterizzate da febbre, esantemi ed emorragie intestina li, causate dal virus Marburg, identificato a Marburg, in Germania nel 1967, e dal virus Ebola, l'ultimo ceppo del quale è stato identificato nel 1995. Tali virus...
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  • Febbre gialla

    Che cos'è, e come viene trasmessa la febbre gialla?
    È una malattia infettiva, definita anche febbre amarillica, che è dovuta a un Arbovirus (denominato virus amarillico) e viene trasmessa, mediante puntura, dalle femmine di una specie di zanzare (Aedes aegypti), che hanno in precedenza succhiato il...
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  • Influenza

    Che cos'è l'influenza?
    Una malattia infettiva virale, acuta e molto contagiosa, che provoca febbre, dolori alla testa e alle articolazioni, tosse, raffreddore, mal di gola, infiammazione generale delle vie respiratorie e spesso uno stato generale di debilitazione. Si trasmette per via aerea.
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  • Malattie da citomegalovirus

    Cosa sono le malattie da citomegalovirus?
    Patologie solitamente non gravi causate dal citomegalovirus, virus a DNA degli Herpesvirus, così detto poiché provoca nelle cellule che infetta aumento di volume (citomegalia).
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  • Malattie da Echo virus

    Che cosa sono le malattie da ECHO virus?
    Malattie infettive causate da un gruppo di virus a RNA dei Picornavirus, che colpiscono gli apparati digerente e respiratorio e il sistema nervoso; tali malattie si riscontrano soprattutto nei bambini, talvolta anche negli adulti, e sovente si manifestano in forma...
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  • Malattie da herpesvirus

    Cosa sono le malattie da Herpesvirus?
    Un gruppo di diverse malattie, causate da virus a DNA denominati Herpesvirus. L'herpesvirus umano tipo 6 (HHV-6), isolato di recente, è stato identificato nel 1986 come responsabile della sesta malattia infantile e con un probabile ruolo nella patogenesi di certi...
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  • Mononucleosi infettiva

    Che cos'è la mononucleosi infettiva?
    Una malattia, definita anche morbo di Pfeiffer, angina monocitica, febbre ghiandolare o linfomonocitosi infettiva, che è dovuta a un Herpesvirus (virus EB, o di Epstein- Barr) e colpisce, sovente sotto forma di piccole epidemie, bambini e adolescenti che...
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  • Morbillo

    Da che cosa è provocato il morbillo?
    Da un virus a RNA del genere Morbillivirus.
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  • Parotite epidemica (orecchioni)

    Che cos'è la parotite epidemica?
    Una malattia infettiva di origine virale (virus a RNA del genere Paramyxovirus), comunemente nota come "orecchioni", che è caratterizzata da febbre, tumefazione delle ghiandole parotidi (le due maggiori ghiandole salivari, situate nella parte posteriore della bocca) e...
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  • Poliomielite (paralisi infantile)

    Che cos'è la poliomielite?
    Una malattia infettiva acuta, detta anche malattia di Heine-Medin, di origine virale, che colpisce il midollo spinale e il cervello ed è comunemente definita paralisi infantile.
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  • Rabbia o idrofobia

    Che cos'è, e come viene trasmessa la rabbia?
    È una malattia infettiva, denominata anche idrofobia o lissa, dovuta a un virus a RNA del genere Lyssavirus che colpisce il sistema nervoso ed è presente nella saliva di animali infetti, cani e gatti in particolare. La trasmissione avviene tramite morso...
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  • Rosolia

    Che cos'è e da che cosa è provocata la rosolia?
    Una malattia infettiva, causata da un virus a RNA del genere Rubivirus.
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  • Vaiolo

    Che cos'è il vaiolo?
    Una malattia virale (virus a DNA del genere Orthopoxivirus) caratterizzata da una particolare eruzione cutanea. È ormai eradicata dal mondo (1980), grazie a una campagna di vaccinazione sistematica iniziata nel 1967 che ha impiegato un vaccino liofilizzato che si è mantenuto...
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  • Varicella

    Che cos'è la varicella?
    Una malattia infettiva dell'infanzia che può insorgere a partire dal terzo mese di vita fino all'adolescenza.
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  • Botulismo

    Cos'è il botulismo?
    Una tossinfezione alimentare acuta, sovente letale, causata dall'esotossina prodotta dal batterio Clostridium botulinus che si sviluppa in cibi mal sterilizzati o mal conservati.
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  • Brucellosi

    La brucellosi è una malattia tipica dell'uomo?
    No; colpisce gli animali, soprattutto bovini, ovini e suini, ed è dovuta a diverse specie di batteri, denominati Brucelle. La trasmissione all'uomo avviene per contatto con le secrezioni e gli escrementi dei suddetti animali e tramite l'ingestione di latte...
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  • Carbonchio

    Che cos'è, e come viene trasmesso il carbonchio?
    È una malattia oltremodo infettiva, dovuta a un bacillo (bacillo del carbonchio, Bacillus anthracis), che colpisce gli animali, in particolare bovini, equini, ovini, caprini e suini, e da questi viene trasmessa direttamente o indirettamente all'uomo.
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  • Colera

    Che cos'è il colera?
    Una malattia infettiva che colpisce l'intestino ed è causata da un batterio a for ma di virgola, il vibrione del colera (Vibrio cholerae asiaticae o bacillo virgola). La trasmissione avviene per lo più tramite acqua, o cibi, inquinati da escrementi infetti o anche attraverso il...
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  • Difterite e croup

    Che cos'è la difterite?
    Una malattia infettiva che insorge in prevalenza nell'infanzia e provoca una caratteristica infiammazione generalizzata della gola, talora del laringe.
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  • Dissenteria batterica

    Che cos'è, e da che cosa viene provocata la dissenteria bacillare?
    È una malattia infettiva, che colpisce soprattutto l'intestino crasso ed è provo cata da diversi bacilli. In passato gli agenti responsabili erano in particolare le Schigelle; ora, con l'applicazione di efficaci tecniche di depurazione...
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  • Febbre ricorrente

    Che cos'è, e come viene trasmessa la febbre ricorrente?
    È una malattia infettiva caratterizzata da accessi febbrili ricorrenti – alternati a periodi di apparente benessere –, che viene causata da un batterio patogeno (il Treponema di Obermeyer o Borrelia recurrentis) appartenente al gruppo delle...
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  • Lebbra (morbo di Hansen o lepra)

    Da che cosa viene provocata la lebbra?
    È dovuta a un bacillo, il cosiddetto bacillo di Hansen, molto simile a quello della tubercolosi.
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  • Leptospirosi

    Che cos'è la leptospirosi?
    Una malattia infettiva, provocata da spirochete e trasmessa per contatto con animali infetti, ratti in particolare: cioè tramite ingestione di cibi o acqua inquinati dagli escrementi animali, talvolta anche attraverso morsi.
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  • Peste

    Che cos'è la peste?
    Una malattia infettiva acuta, di cui nei secoli scorsi si sono registrate vastissime epidemie in tutta l'Asia e l'Europa e che viene chiamata "morte nera". L'ultima di queste epidemie si è verificata in India all'inizio del Novecento.
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  • Pertosse

    Che cos'è la pertosse?
    Una malattia infettiva, definita anche tosse convulsa, che colpisce le vie respiratorie ed è provocata da un germe specifico, il cosiddetto bacillo di Bordet e Gengou.
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  • Polmoniti

    Quali sono i batteri responsabili di polmoniti?
    Oltre a streptococchi e pneumococchi, causa delle forme "tradizionali", sono responsabili nell'adulto Chlamidia pneumoniae, Chlamidia trachomatis, Chlamidia psittaci. Attualmente in aumento sono le polmoniti da micobatteri atipici, soprattutto in...
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  • Rickettsiosi

    Che cosa sono le rickettsiosi?
    Malattie infettive, per lo più esantematiche, provocate da parassiti microscopici, endocellulari obbligati, denominati rickettsie, che vengono attualmente classificati tra i batteri.
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  • Salmonellosi

    Cosa sono le salmonellosi?
    Malattie infettive causate da vari batteri del gruppo delle Salmonelle, tra cui la Salmonella typhi (o bacillo di Eberth), responsabile del tifo addominale, le Salmonellae paratyphi (A, B, C), responsabili del paratifo, e altre Salmonelle come la Salmonella enteridis, la...
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  • Scarlattina

    Che cos'è la scarlattina?
    Una malattia infettiva dell'infanzia, che è causata dallo streptococco beta-emolitico di gruppo A; oggi è assai meno frequente che in passato e il suo decorso sembra assumere una sempre minor gravità.
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  • Setticemia (sepsi)

    Che cos'è la setticemia?
    Una malattia caratterizzata dalla presenza di batteri nel sangue. Se questi entrano nella circolazione sanguigna senza moltiplicarsi, si parla di batteriemia. Qualora i batteri, una volta penetrati nel sangue e diffusi nell'organismo, comincino a crescere e a proliferare,...
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  • Tetano

    Che cos'è, e da che cosa è provocato il tetano?
    È una malattia infettiva acuta, con sintomatologia costituita da spasmi muscolari, che iniziano dai muscoli masticatori (fenomeno per cui il paziente non è più in grado di aprire la bocca e che viene definito trisma) e successivamente si estendono al...
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  • Tubercolosi

    Che cos'è la tubercolosi?
    Una malattia infettiva, causata dal bacillo di Koch (Mycobacterium tuberculosis) e caratterizzata dalla formazione di noduli infiammatori, detti tubercoli, in diversi organi.
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  • Terapia della tubercolosi

    La cura della tubercolosi polmonare comporta un assoluto riposo a letto?
    Dipende dallo stadio e dal decorso della malattia. Nei casi gravi, caratterizzati dal rapido progredire del processo patologico, il riposo a letto è indispensabile e va osservato finché è presente la sintomatologia acuta; negli altri...
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  • Tularemia

    Che cos'è, e come viene trasmessa la tularemia?
    È una malattia infettiva, provocata da un bacillo (il bacillo tularense, Francisella tularensis) e caratterizzata dalla comparsa di un'ulcerazione o di un focolaio morboso cutanei, associata a febbre di tipo tifoide.
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  • Amebiasi

    Che cosa si intende per amebiasi?
    Con tale termine si indica una malattia infettiva causata da un parassita animale unicellulare, appartenente al gruppo delle amebe. Tale gruppo comprende diverse specie che possono fungere da agenti patogeni: tra queste, la più importante è l'Entamoeba histolytica, che...
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  • Giardiasi

    Che cos'è la giardiasi?
    È una malattia provocata da un parassita, la Giardia lamblia, che nell'uomo si ferma nell'intestino tenue e si trasmette attraverso cibi o acque contaminate da feci. È diffusa in tutto il mondo, specialmente nei paesi caldi e dalle cattive condizioni igieniche.
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  • Leishmaniosi

    Che cos'è la leishmaniosi?
    Una malattia infettiva, causata da parassiti unicellulari chiamati leishmanie, trasmessa all'uomo dagli animali, che comprende diverse forme cliniche, tra cui: leishmaniosi viscerale o interna, chiamata anche anemia splenica infantile (in quanto colpisce in prevalenza i...
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  • Malaria

    Che cos'è la malaria?
    Una malattia infettiva, dovuta a parassiti Plasmodium che appartengono ai protozoi (o unicellulari); di norma viene trasmessa tramite la puntura di alcune specie di zanzare del genere Anopheles, in rarissimi casi, mediante il sangue infetto di un donatore.
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  • Malattia di Chagas

    Che cos'è la malattia di Chagas?
    Una malattia provocata dal Trypanosoma cruzi e tipica del continente sudamericano, del Brasile in particolare (da cui la denominazione di tripanosomiasi sudamericana), che viene trasmessa da vari insetti, specialmente da una specie di cimici (Triatoma megista). Si...
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  • Schistosomiasi

    Che cos'è la schistosomiasi (o bilharziosi)?
    Una parassitosi, tipica delle regioni tropicali e subtropicali, chiamata anche bilharziosi dal nome del tedesco Bilharz che ne scoprì gli agenti causali: vermi piatti, lunghi alcuni millimetri, appartenenti al genere Schistosoma. Tale malattia è dovuta alla...
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  • Toxoplasmosi

    Che cos'è la toxoplasmosi?
    Una malattia provocata dal Toxoplasma gondii, un protozoo che può essere presente in tutti gli animali a sangue caldo (dove forma delle piccole cisti nei muscoli), ma soprattutto nel gatto, nel quale avviene la riproduzione sessuale del toxoplasma, con formazione delle...
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  • Tricomoniasi

    Che cos'è la tricomoniasi?
    Un'infezione della vagina, causata da un parassita microscopico, il Trichomonas vaginalis, e sovente associata a una notevole secrezione vaginale (leucorrea o perdite bianche).
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  • Tripanosomiasi

    Che cos'è la tripanosomiasi africana o malattia del sonno?
    Una malattia causata da un parassita unicellulare, chiamato tripanosoma, e trasmessa da insetti ematofagi, le cosiddette mosche tsé-tsé (Glossina palpalis). È una malattia molto seria, di cui si conoscono due forme e che risulta spesso letale, a...
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  • La varicella in gravidanza La varicella in gravidanza

    La gravidanza è un momento di grande felicità! Bisogna fare attenzione, però, perché qualsiasi malattia, anche la più banale, durante questi nove mesi deve essere sorvegliata da vicino… Soprattutto nel caso della varicella. Anche se il rischio di contagio è basso, le conseguenze possono essere...
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  • Tenia Tenia

    L’infeziona da tenia è un’infezione parassitaria cosmopolita legata a 3 tipi di parassiti. I vermi adulti vivono nell’intestino. Sono parassiti formati da anelli rettangolari al cui interno si trovano le uova.
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