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Pseudodemenza depressiva

Che cos'è la pseudodemenza depressiva?

È una falsa demenza, nel senso che il soggetto non ha in realtà una vera compromissione delle funzioni cerebrali, ma si trova in uno stato depressivo.

La depressione è frequente nelle persone anziane?

La depressione è probabilmente, per frequenza e facilità di insorgenza, la malattia più comune nella popolazione di età superiore ai 65 anni.

La pseudodemenza depressiva è quindi facile da confondersi con la demenza vera?

Sì, perché la persona anziana depressa presenta sintomi molto simili a quelli della demenza: è svogliata, apatica, lenta a ragionare. Tuttavia il suo cervello, come organo, è sano e soffre di depressione dell'umore.

Qual è la frequenza della depressione nell'anziano?

È difficile rispondere con esattezza. Si può dire, in linea di massima, che un anziano su due soffre di depressione, o per abbandono, o per lutto, o per essere trascurato da figli e parenti, o per problemi economici e sociali.

La depressione è curabile?

Certamente. Le cure farmacologiche ottengono risultati brillanti, soprattutto nelle forme psicorganiche, ma anche in quelle situazionali. È comunque sempre necessario distinguere queste pseudodemenze dalle vere demenze, perché nelle depressioni si può ottenere molto con le cure e l'assistenza.

Vi sono altre forme che possono simulare una demenza senile?

Sì, vi è una sindrome che è importante riconoscere perché, se diagnosticata correttamente, è risolvibile in un buon numero di casi ed è l'idrocefalo normoteso.
Anche questo insorge nella terza età e ha caratteristiche più simili alla demenza aterosclerotica.

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